miércoles, 27 de febrero de 2008

FARC anuncian que no harán más liberaciones hasta que desmilitaricen el área

Las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia anunciaron hoy que no harán más liberaciones unilaterales de rehenes hasta que el Gobierno colombiano no acceda a desmilitarizar dos pueblos del suroeste del país, tras haber entregado a cuatro ex parlamentarios cautivos.
Las FARC liberaron hoy a Gloria Polanco de Lozada, Luis Eladio Pérez, Orlando Beltrán Cuéllar y Jorge Eduardo Géchem Turbay, los cuales fueron entregados en las selvas del Guaviare (sur de Colombia) a una comisión humanitaria y viajan ya hacia Venezuela.
Los cuatro políticos fueron entregados a una comisión encabezada por el ministro venezolano del Interior, Ramón Rodríguez Chacín, y la senadora opositora colombiana Piedad Córdoba, y formada por personal técnico y médico del Comité Internacional de la Cruz Roja, que partió hacia Venezuela.
La delegada del Comité Internacional de la Cruz Roja en Colombia, Bárbara Hintermann, indicó que los ex legisladores entregados hoy se encuentran bien.
"Están en nuestras manos y están en un estado de salud que les permite viajar", dijo Hintermann a los periodistas en Bogotá.
En el mensaje firmado por su cúpula y divulgado por Radio Caracol, la FARC destacaron que esta liberación "es el logro de la persistencia humanitaria y de la sincera preocupación por la paz de Colombia" del presidente venezolano, Hugo Chávez, y de la senadora opositora colombiana Piedad Córdoba.
"Ahora debe seguir el despeje militar de Pradera y Florida por 45 días, con presencia guerrillera y la comunidad internacional como garantes para pactar con el gobierno en ese espacio la liberación de los guerrilleros y de los prisioneros de guerra", señaló el grupo insurgente.
Las FARC. que según las autoridades tienen a más de 750 personas cautivas, se proponen canjear a un grupo de secuestrados -hoy suman 40- por unos 500 guerrilleros presos, mediante un acuerdo con el Gobierno, pero exigen para ello la desmilitarización o despeje de esas dos localidades, lo que el Ejecutivo rechaza de plano.
"Esta liberación es la más contundente manifestación de que puede más la humanidad y la intransigencia", indicó el comando de las FARC en el comunicado fechado en las montañas de Colombia.
Además, las FARC aseguraron que la liberación se dio en medio de "un gigantesco operativo militar".
Desde San José del Guaviare los ex rehenes salieron rumbo a Venezuela para reunirse con sus familiares y con el presidente Chávez, quien facilitó la operación y obtuvo de las FARC la liberación unilateral.
Las aeronaves de rescate con emblemas del CICR despegaron después a final de la mañana del aeropuerto de San José del Guaviare, capital de la región y media hora mas tarde ya tenían a los liberados.
La operación fue similar a la del pasado 10 de enero, cuando las FARC entregaron en la misma zona al CICR y a Rodríguez Chacín a la ex candidata a vicepresidente Clara Rojas y a la ex parlamentaria Consuelo González de Perdomo.

Helicópteros se dirigen al aeropuerto de Santo Domingo


El ministro del Despacho de la Presidencia, Jesse Chacón, confirmó en nombre del gobierno que los cuatro secuestrados ya fueron liberados por las FARC.

Chacón informó que los helicópteros que rescataron en la selva colombiana a Gloria Polanco de Lozada, Luis Eladio Pérez, Orlando Beltrán y Jorge Eduardo Gechem Turbay se dirigen a la base aérea de la localidad de Santo Domingo. Especificó que se les prestó asistencia médica a lo largo de todo el recorrido.

Una vez en Santo Domingo, serán conducidos a un grupo de aviones que actualmente está esperando para trasladarlos al aeropuerto internacional de Maiquetía, donde se reunirán con sus familiares, a quienes envió un mensaje: “Queremos que sepan que sus familiares ya están en nuestras manos, que están sanos y salvos y que en las próximas horas podrán compartir con ellos”.

Por último, el ministro expresó sus deseos de que este hecho “sirva para seguir avanzando en el camino de lograr el resto de las liberaciones y por supuesto, lo que anhelamos todos, la paz de Colombia”.


Liberados cuatro rehenes que estaban en manos de las FARC

Alrededor de las 12:30 pm, las autoridades colombianas y venezolanas confirmaron la liberación de los ex congresistas Gloria Polanco de Lozada, Orlando Beltrán Cuéllar, Luis Eladio Pérez y Jorge Eduardo Gechem, que estaban en poder de las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia.
La delegada en Colombia del Comité Internacional de la Cruz Roja, Bárbara Hinterman, señaló que las personas liberadas serán trasladados a Santo Domingo y desde allí viajarán hasta Caracas.
"La llamada de nuestro delegado fue corta, nos indicó que se produjo la liberación y que los ex congresistas se encuentran en un estado de salud que les permite viajar".
Por su parte, el ministro de la Defensa de Colombia,
Juan Manuel Santos, informó que los ex congresistas no traen consigo pruebas de vida de otros secuestrados por las FARC.
Reiteró la voluntad del gobierno colombiano para sostener negociaciones con los miembros de la guerrilla para lograr nuevas acciones con miras al intercambio entre ambos sectores.
El ministro para la secretaria de la presidencia, Jesse Chacón, señaló que el mandatario venezolano, Hugo Chávez, conversó con los liberados al establecer una comunicación del ministro de Interior y Justicia, Ramón Rodríguez Chacín. "Ya los secuestrados están liberados y pronto se reunirán con sus familiares".
Alrededor de las 11:00 am, dos helicópteros venezolanos con emblemas de la Cruz Roja Internacional partieron este miércoles de la población colombiana de San José de Guaviare en busca de cuatro rehenes que prometió liberar la guerrilla de las
FARC.
Las dos aeronaves, procedentes de Venezuela, posaron a las 9:40 de la mañana (hora venezolana) en la pista del aeropuerto "Capitán Jorge Enrique González Torres" de este poblado en el departamento de Guaviare y a unos 280 kilómetros al sureste de Bogotá, constataron periodistas en la zona.
El acceso dentro del aeropuerto está prohibido por las autoridades alegando razones de seguridad del operativo, indicó a los reporteros temprano el coronel Eugenio Ramos, comandante de la policía del departamento de Guaviare.
Las autoridades colombianas han dicho que las naves, en las que viajan en cada una, dos delegados de la Cruz Roja y funcionarios venezolanos, deben cargar combustible en la terminal y de ahí partir a un punto indicado por las rebeldes Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia a delegados de Caracas para recoger a los ex congresistas Gloria Polanco de Lozada, Orlando Beltrán Cuéllar,
Luis Eladio Pérez y Jorge Eduardo Gechem, quienes están en poder de esa guerrilla desde seis años.
Al anunciar la liberación en un comunicado el 31 de enero, el grupo rebelde alegó que liberaría a los secuestrados debido a que presentan afecciones de salud y como un gesto de reconocimiento al presidente de Venezuela, Hugo Chávez, por sus gestiones en favor de un canje de rehenes por guerrilleros en prisión.
El ministro Santos, y la jefa del CICR en Colombia, Bárbara Hintermann, ha dicho que tras recoger a los rehenes, las naves partirán de vuelta a territorio venezolano.
Más temprano
Dos helicópteros venezolanos con los emblemas del Comité Internacional de la Cruz Roja partieron a las 7:21 am de este miércoles desde el aeropuerto de Santo Domingo, estado Táchira, rumbo a San José del Guaviare para buscar a cuatro ex congresistas rehenes de las FARC, que la guerrilla ofreció liberar y entregar al presidente Hugo Chávez.
"Los helicópteros salieron del aeropuerto de Santo Domingo (650 km al suroeste de Caracas). En ellos viajan la senadora colombiana Piedad Córdoba, el ministro del Interior Ramón Rodríguez Chacín, cuatro delegados del CICR y dos médicos venezolanos", dijo Irma Alvarez, vocera del organismo humanitario.
"Si todo sale bien. Si el clima y el terreno ayudan, esperamos su regreso este mismo miércoles. Esperamos que todo sea lo más pronto posible", agregó.
Las coordenadas exactas donde se realizaría la entrega son un misterio incluso para el personal de vuelo del aparato, ya que por cuestiones de seguridad, sólo el ministro del Interior y Justicia, Ramón Rodríguez Chacín, y el presidente Hugo Chávez conocen con precisión el lugar donde se encuentran los rehenes y los guerrilleros de las FARC.
Se espera que una vez que el helicóptero de la Cruz Roja se acerque al lugar donde se encuentra el campamento de las FARC, los pilotos del helicóptero reciban las coordenadas de la boca del ministro Ramón Rodríguez Chacín, quien viaja en la aeronave.
La senadora colombiana Piedad Córdoba, quien fungiera como facilitadora ante las FARC en las fallidas negociaciones entre el gobierno neogranadino y la guerrilla, se encuentra entre los tripulantes que abordaron los helicópteros. Además de Córdoba y Rodríguez Chacín, se encuentran en las aeronaves el personal de vuelo y personal médico de la Cruz Roja.
Los dos aeronaves son dos helicópteros de fabricación rusa del tipo MI, recientemente adquiridos por el ejército venezolano, pero que para la operación están pintados con los símbolos de la Cruz Roja.
La primera escala de la operación de entrega es San José del Guaviare, desde donde los helicópteros despegaran con rumbo al lugar donde se realizaría la entrega de los rehenes. Las condiciones de vuelo en la zona son óptimas.
Los rehenes a ser entregados a la Cruz Roja son los políticos Jorge Eduardo Gechem, Orlando Beltrán,
Luis Eduardo Pérez y Gloria Polanco. La entrega estaría motivada por el débil estado de salud de los cautivos.
Esta sería la segunda entrega voluntaria por parte de las FARC, la primera se dio a principios de año, cuando ese grupo guerrillero entregó a la ex diputada Consuelo González y a la ex compañera de fórmula de Ingrid Betancourt, Clara Rojas.
Se espera que para las 3 pm, hora de Venezuela, ya los rehenes se encuentren en Caracas. Para horas del mediodía el presidente venezolano, Hugo chávez, tiene previsto ofrecer una rueda de prensa para medios nacionales y extranjeros.

lunes, 25 de febrero de 2008

Ejecutivo nacional invertirá Bs.F 2,8 millardos en financiamiento agrícola

Un total de 2.8 millardos de bolívares fuertes (2,8 billones de bolívares anteriores) invertirá el Gobierno nacional en la entrega de financiamientos agrícolas a los productores venezolanos, a fin de incrementar los inventarios de algunos rubros. La información la dio este domingo el mandatario nacional, Hugo Chávez Frías, en el programa Aló, Presidente, número 305, el cual tuvo como escenario al Hato La Yagüita, ubicado en el municipio Rómulo Gallegos del estado Apure. El Jefe de Estado venezolano recordó que en 1998 el financiamiento agrícola en la nación era casi nulo y que progresivamente su Gobierno lo ha venido recuperando. Por otra parte, indicó que para 2012 la demanda nacional de carne podrá ser atendida por los productores locales. Sobre este particular, el ministro del Poder Popular para la Agricultura y Tierras, Elías Jaua, detalló que actualmente el país produce 2 millones de cabezas de ganado y que para 2012 estiman producir 3 millones de animales, lo cual representa 620 mil toneladas de carne anuales. Actualmente, Venezuela produce 433 mil toneladas de carne y, con el aumento de 42% para 2012, esperan cubrir la demanda de este rubro para que haya un equilibrio justo entre la producción y el consumo. Jaua aclaró que las mediciones relacionadas con la atención de la demanda de carne se realizaron dentro de los parámetros que indican los organismos internacionales de 120 kilogramos por persona al año, “pero obviamente en una revolución que promueve la demanda tal vez nos estemos quedando cortos para ese momento”. En tal sentido, el presidente de la República, Hugo Chávez Frías, dijo que, para 2015, si se trabaja de la forma programada, el país debería estar en 20% por encima de los parámetros de consumo que establecen los organismos internacionales. “... y para 2020 Venezuela debería estar exportando carne. Muchos países nos han solicitado que le vendamos carne, pero en estos momentos no podemos. Irán nos ha pedido que le exportemos carne. Ellos son grandes consumidores, pero no tienen las sabanas de Apure, por ejemplo”, señaló el Jefe de Estado. Sobre la producción de leche, el ministro Jaua destacó que de los mil 700 litros que producen actualmente esperan dar un salto de 200% con la producción de 4 mil 250 millones de litros en 2012. En la tarea de aumentar la producción de carne y leche, el ministro destacó que cuenta con el apoyo de los pequeños y medianos productores, y que para 2012 calculan contar con 70 mil unidades de producción de pequeños y medianos productores sumados a cada una de las fincas.

Inmigrantes principales victimas de la xenofobia



Racismo y xenofobia encuentran maneras sutiles de manifestarse entre los españoles. Un estudio revela que los jóvenes inmigrantes son las nuevas dianas de estos ataques.

Texto de: Jack Amesty

Los inmigrantes son las principales víctimas del racismo y la xenofobia en España, así lo revela un estudio del Observatorio Español del Racismo y la Xenofobia, que, en su memoria anual 2006, señala que entre la población española surgen ahora nuevas y refinadas formas de racismo difíciles de detectar.
La antropóloga e investigadora del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), Margarita del Olmo, indica que existe un consenso social mayoritario (del que quedan excluidas las manifestaciones racistas explícitas de personas que se consideran racistas y están orgullosas de serlo) que dicta que el racismo es un comportamiento negativo. Entonces, - se pregunta - ¿Por qué seguimos siendo racistas?: Sencillamente porque nos permite legitimar los privilegios de unos cuantos a costa de otros, y porque además se las arregla para hacer creer a las víctimas que ellas son las culpables de su falta de privilegios. “Por este motivo es tan sutil: No estamos dispuestos a renunciar a los privilegios, pero al mismo tiempo decimos en voz alta que el racismo es algo que no debería existir. Así que lo somos, pero imperceptiblemente, tanto que nos llegamos a creer que nuestro comportamiento y nuestros privilegios no tienen nada que ver con el racismo. Por ese motivo es tan difícil de desenmascarar”.
Los centros educativos son los nuevos focos de estas manifestaciones de intolerancia, así lo confirma la investigación Racismo:¿Qué es y cómo afrontarlo?, donde se denuncia que en los centros educativos españoles, los hijos de los inmigrantes, son los que más sufren por este motivo, “(…)se sienten cotidiadamente expuestos a situaciones de este tipo, suelen acudir a sus compañeros para compartirlas y tratar de luchar contra ellas, pero no lo comentan a los adultos porque piensan que no les creerán, o empeorarán la situación”. Por otro lado están convencidos de que es necesario hablar sobre ello en el colegio: compartir opiniones, contar experiencias, discutir, etc.
Es en los colegios, donde los investigadores, ongs y organizaciones concienciadas por este flagelo, están llevando a cabo los mayores proyectos sobre el racismo, adolescencia e inmigración, y es allí donde surgen la mayoría de los planteamientos sobre cómo abordar la responsabilidad del sistema educativo en el proceso de producción y reproducción del racismo.
Por tanto, este 21 de marzo cuando se recuerde el Día Mundial contra el Racismo y la Xenofobia, la sociedad debe dirigir la mirada a la escuela porque es de allí desde donde se puede forjar un cambio en la sociedad.

Ayuda internacional llega para damnificados por inundaciones en Ecuador

La ayuda humanitaria del Gobierno de Japón se sumó este fin de semana a la proporcionada por España y Argentina para los miles de damnificados por las inundaciones que afectan desde enero pasado gran parte de la costa ecuatoriana.Desde Japón llegó este sábado un avión con mantas, carpas y tanques para almacenamiento de agua, que se distribuirán desde la ciudad de Guayaquil a los distintos sectores afectados por los aguaceros.Representantes de la Embajada japonesa aseguraron que el Gobierno está dispuesto a continuar con la entrega de ayuda.La ayuda japonesa se sumó este fin de semana al avión "Hércules" con 8,5 toneladas de ayuda humanitaria de España para los afectados por las inundaciones.El cargamento ibérico está compuesto por carpas, tiendas de campaña, alimentos y una planta potabilizadora con capacidad para procesar 3.000 litros de agua por hora.Otro avión "Hércules" saldrá el próximo miércoles de Madrid hacia Ecuador con 10 toneladas de ayuda.El pasado viernes también llegó de Argentina ayuda para atender a las zonas más dañadas por las inundaciones, que han dejado un total de 3,5 millones de afectados y 265.000 desplazados en todo el país, según el Gobierno.El presidente de Ecuador, Rafael Correa, en su alocución radiada de los sábados, dijo desde la zona inundada que "esto ya no es una emergencia, es un desastre".Tras lamentar la muerte de 16 personas por las inundaciones, Correa, que visitó este fin de semana varias de las zonas inundadas, pidió unidad a sus compatriotas y a las autoridades locales para afrontar la emergencia, que ha provocado pérdidas de más de 161.000 dólares sólo en el sector agrícola.Mientras tanto decenas de damnificados entrevistados por la prensa local rogaban por ayuda al asegurar que la entregada hasta el momento es insuficiente.Desde helicópteros se aprecian inmensas lagunas en la zona costera donde las constantes lluvias han dejado bajo el agua carreteras, cultivos, pastizales y han dañado numerosas viviendas.También en Quito, la capital de Ecuador, las lluvias provocaron este fin de semana estragos en la población al haber afectado a tres viviendas en el occidente de la ciudad.Un ciudadano logró rescatar con vida a tres menores que estuvieron a punto de quedar atrapados en una de las casas colapsadas por las fuertes lluvias.El fuerte aguacero del pasado sábado también afectó a un barrio del sur de Quito, en donde las calles se convirtieron en ríos que arrastraban automóviles y adoquines.

"Soy rescatista y nunca pensé que me tocaría buscar a mi esposa"

Mérida.- En el fondo de la pendiente de la parte norte de la Cara del Indio, se ve la cola de la aeronave. En un radio de 120 metros están esparcidos los restos de las víctimas. Después de tres horas y media de caminata y ver aquello, el alcalde del municipio Campo Elías, Jesús Abreu, se sentó en una piedra del páramo y comenzó a llorar.
El grupo de quince personas tenía más tres horas caminando desde el pueblo Los Conejos, a 13 kilómetros del accidente, donde viven unas 100 familias. Salieron la madrugada del sábado recorriendo el terreno escarpado y en ascenso desde el sector las Cruces del Municipio Campo Elías, por el camino de La Hechicera, uno de los más cercanos y complicados para llegar. En el grupo van periodistas y personal de rescate que espera poder ayudar.
Funcionarios de Inparques, Inpradem, bomberos aeronáuticos, rescatistas, funcionarios del Cicpc y Protección Civil se mueven en la zona, mientras en algunas partes ya se ven las bolsas negras, donde han sido depositados los cuerpos.
Luis Avendaño, periodista merideño, fue uno de los que visitó el sitio. "Fuimos en rústico hasta el pueblo de Los Conejos pero había zonas donde debíamos amarrar los carros a los árboles para poder sacarlos del barro, y en otras partes había que bajarse del jeep para que pudiera seguir".
A toda hora del día en la zona hace un frío de al menos cinco grados, pero la temperatura ha facillitado la conservación de los cuerpos. Quienes trabajan en la zona deben enfrentar noches como la del sábado, en la que la temperatura bajó hasta siete grados bajo cero. Algunos de los voluntarios, unas 60 personas, tienen más de dos días allí. Muchos llegaron caminando como el alcalde de Campo Elías.
En el mentón de la Cara del Indio se ve la mancha de la explosión, y en la pequeña meseta que está en la pendiente, los cuerpos calcinados.
Los rescatistas que han subido caminando al sector cuentan que se han encontrado en la vía con grupos que llegan a caballo, cuando les preguntan "¿para dónde van?" la respuesta que dicen: "vamos para donde se cayó el avión a ver qué conseguimos". La gente de la zona cuenta que durante las noches es mucho lo que se han llevado. Las maletas que estaban en buen estado desaparecieron hace días. Ni un vaso de agua Después de doce años como rescatista en el grupo Santiago Kososki, William Márquez esperaba que Protección Civil le permitiera ir al lugar donde murió su esposa Giobeli Gil, pero no lo hicieron.
Con sus amigos alpinistas salió la mañana del sábado para la zona, pero en el sector de Las Cruces los carros estaban trabados en el fango, así que tomaron por Manzano Alto hasta llegar a Las Canalejas y de allí al Páramo de Campanario, dos horas más a pie y estaba en el lugar del accidente.
"Traté de identificar el cadáver de mi esposa pero no pude. Había uno en una bolsa y al parecer era ella, pero ahora los forenses me dicen que de todas formas van a hacer las pruebas de ADN".
Márquez recuerda que, a pesar de su experiencia no lo querían dejar pasar y tampoco les permitieron bajar en los helicópteros que operan en la zona: "váyase como se vino" fue la respuesta que le dieron.
Dice "tuve el placer de decirle al general Antonio Rivero lo molesto que estaba, ni un vaso de agua me dieron. Su respuesta fue que él coordinaba las operaciones". Márquez cuenta que hay mucha molestia en los grupos de rescate, pues siendo los expertos, no los dejaban trabajar. Aún así, el sábado, Rivero por primera vez agradeció a los voluntarios, admitiendo lo fundamental del trabajo que hacen.
Márquez no olvidará este último viaje al páramo, tras comentar: "como rescatista bajé a mucha gente de allí, pero nunca pensé que un día tendría que ir a buscar a mi esposa".




Suspendidas labores de rescate de los cuerpos por mal tiempo

Cerca del mediodía las condiciones atmosféricas en el Páramo de Los Conejos, volvió a jugar una mala pasada a los pilotos de los helicópteros rescatistas y se vieron obligados a abortar las operaciones para la mañana de este lunes.
El director nacional de Protección Civil, Antonio Rivedo, anunció la suspensión de las operaciones aéreas y aseguró que en el punto de impacto los rescatistas continúan trabajando en la recuperación de los cuerpos.
Las primeras seis bolsas con los restos humanos de los pasajeros del avión que el jueves se estrelló en los Andes venezolanos llegaron hoy a la ciudad de Mérida, indicaron las autoridades locales.
El director del Instituto de Prevención de Desastres de Mérida, Noel Márquez, señaló que será la policía judicial la que deberá informar sobre el número de cadáveres que contienen las bolsas traídas por un helicóptero.
Las bolsas fueron dejadas en el "Estadio Metropolitano de Mérida" donde se ha instalado el centro de recepción e identificación de los cuerpos.
Por otra parte, las autoridades señalaron que ya se encuentra en esa ciudad una comisión francesa de cinco especialistas pertenecientes a la oficina de investigación de accidentes de ese país y a la empresa constructora del ATR-42-300 siniestrado.
El informe de estos técnicos junto con los datos que se obtengan de las "cajas negras" serán determinantes para establecer las causas del accidente, indicaron portavoces oficiales venezolanos.
Las "cajas negras" fueron localizadas el sábado y enviadas a Francia para el vaciado y análisis de su contenido.
Siguen recuperaciones. Los cuerpos de seguridad y rescate reanudaron este domingo las tareas y recuperaron los primeros restos de las 46 personas que fallecieron al estrellarse contra una montaña el avión en el que viajaban el jueves de Mérida a Caracas.
La tarea se centra en reunir el mayor número posible de restos humanos en una zona cercana al impacto en la que puedan aterrizar los helicópteros que luego los trasladarán a Mérida para su identificación.
Antonio Rivero, director de Protección Civil, confirmó que algunos cuerpos ya se encontraban en el campamento improvisado en el lugar del accidente, a unos 4.200 metros de altura, en el que se han instalado en torno a 40 alpinistas, expertos en rescates, policías y médicos forenses.
Sin embargo, también advirtió que "no basta con recuperar los cuerpos, es necesario que el tiempo acompañe para que los helicópteros puedan recogerlos".
Encontradas las cajas negras
El presidente del Instituto Nacional de Aeronáutica Civil, Ramón Viñas, entregó a un fiscal del Ministerio Público dos de las "cajas negras" del avión de Santa Bárbara Airlines que se estrelló contra una montaña en Mérida y que dejó un saldo de 46 muertos.
El representante de la Fiscalía General recibió los dispositvos sellados. Uno de estos contiene la grabación de la útima media hora de vuelo y las conversaciones que se produjeron entre los pilotos además de las llamadas que se hicieron en es lapso.
Indicó Viñas que en el operativo de rescate y salvamento del sábado se utilizaron 3 helicópteros y se han trasladado hasta el lugar del siniestro más de 36 funcionarios, quienes se encargan del reconocimiento y experticia de los restos de las víctimas. En las próximas horas, otra aeronave se sumará al operativo.
Por su parte, Antonio Rivero señaló que las operaciones continuarán a pesar de que las condiciones climáticas no permiten que haya más vuelo hacia la zona en donde se estrelló el avión.
Entre los pasajeros del avión, que cubría la ruta desde la ciudad andina de Mérida hacia Caracas, viajaban, según la lista de pasajeros, dos primos del viceministro de Seguridad Ciudadana, Tarek Al Aissaimi.
Asimismo, el alcalde del municipio de Rangel de Mérida,
Alexander Quintero, y su hijo de 11 años, e Ítalo Luongo, un analista de asuntos internacionales permanentemente consultado por los medios nacionales.

Ratificada hegemonía castrista en Cuba

El general Raúl Castro Ruz, de 76 años de edad, fue elegido hoy presidente de Cuba y sucede a su hermano Fidel, de 81, que estuvo en el poder 49 años y 55 días, casi la mitad de la vida independiente de la isla.
El anuncio oficial lo hizo el reelegido presidente del Parlamento, Ricardo Alarcón, en medio de aplausos de los asistentes.
El Parlamento también eligió para ocupar el cargo de primer vicepresidente a José Ramón Machado Ventura, mientras se desempeñarán como vicepresidentes: Juan Almeida Bosque, Carlos Lage Dávila, Julio Casas Regueiro, Esteban Lazo Hernández y Abelardo Colomé Ibarra. José Miyar Barrueco continuará como secretario de este órgano colegido del poder estatal, que cuenta además con otros 23 miembros.
El Consejo de Estado tiene 13 nuevos integrantes, lo cual representa 41,9% de renovación.
Decisiones trascendentales para Fidel. "Solicito a esta asamblea, como órgano supremo del poder del Estado, que las decisiones de especial trascendencia para la nación, sobre todas las referidas a la defensa y política, me permitan seguir consultándolas al líder de la nación Fidel Castro", exigió el recién electo presidente isleño.
Momentos antes de su petición había señalado que las condiciones físicas de Castro le habían impedido seguir en el poder. Sin embargo, defendió la lucidez del convaleciente ex mandatario, al tiempo que aseguró que ahora tiene tiempo para dedicarse al estudio y al análisis de la situación del país y el mundo, ya que anteriormente estaba ocupado enfrentando los problemas cotidianos".
La petición fue aprobada de manera unánime por los parlamentarios. No hubo ningún diputado que rechazara o se abstuviera al momento de votar por la propuesta.
Parlamento repetido. Ricardo Alarcón, un ex diplomático de 70 años, fue reelecto este domingo como presidente del Parlamento cubano para un cuarto mandato de cinco años, en los cuales ese órgano desde aprobar importantes resoluciones de reforma a la economía y la sociedad, constató un periodista de la AFP.
Graduado de filosofía y letras, catedrático, Alarcón es miembro del selecto Buró Político del Partido Comunista de Cuba (PCC) y un experto en Estados Unidos, donde vivió 14 años como representante de Cuba ante las Naciones Unidas.
Orador culto, y polemista apasionado, está considerado como de los más jóvenes de la generación histórica de la revolución, pues luchó en la clandestinidad contra la tiranía de Fulgencio Batista (1952-58), desde el Movimiento 26 de julio que comandó Fidel Castro.
Jaime Crombet, un ingeniero civil de 66 años, también fue ratificado, pero como vicepresidente del Parlamento, cargo que ocupa desde hace 15 años, tres legislaturas.
Miriam Brito, diputada y funcionaria del Parlamento, fue electa secretaria en lugar de Ernesto Suárez.
Tras la elección de la presidencia del Parlamento, los 597 diputados (97,23% de los 614) aprobarán la candidatura y realizarán el sufragio para el Consejo de Estado, donde elegirán al sucesor de Fidel Castro en la presidencia, muy probablemente su hermano Raúl, de 76 años.
La Asamblea Nacional del Poder Popular (Parlamento), quedó hoy formalmente constituida para su VII Legislatura, al tomar posesión de sus escaños los 614 diputados elegidos en la segunda fase de las elecciones generales del 20 de enero último.
Un total de 597 diputados se encuentran presentes en esta sesión de constitución del nuevo Parlamento, lo que representó 97,23%, y que avaló el quórum necesario para este paso.
La legisladora más joven Liaena Hernández Martínez, de 18 años de edad y dirigente estudiantil en la oriental provincia de Guantánamo, leyó el juramento a nombre de los 614 diputados integrantes de la VII legislatura del Parlamento cubano, reporta Prensa Latina.
Lealtad a la Patria, observar y hacer observar la Constitución de la República y demás normas jurídicas, cumplir de manera cabal las obligaciones que le imponen su investidura, y la subordinación a la voluntad de los electores, formó parte del texto leído por Hernández.
La presidenta de la CEN, María Esther Reus, declaró válido el quórum establecido para la sesión, al certificar la asistencia de 597 diputados, para 97,23%, y sólo 17 ausencias justificadas, entre ellas la de Fidel Castro, por razones de salud.
De los 614 parlamentarios, 285 son delegados de base, para 46,42%, 348 son hombres y 266 mujeres.
Reus destacó que la elevada participación femenina en el órgano legislativo constituye un reconocimiento del pueblo a los esfuerzos y a la tenacidad de las mujeres a lo largo de años difíciles y complejos.
Agregó que ocupan escaños 131 diputados con edades de 18 a 40 años; 373 de 41 a 60 años y 106 con más de 60 años (17,25%), en tanto 56% de todos los legisladores nació después del triunfo revolucionario de 1959 y el promedio de edad es de 49 años.
La titular de la CEN encomió que la composición juvenil representa no sólo el acceso natural de las nuevas generaciones a puestos de toma de decisiones, sino también la continuidad de la obra revolucionaria iniciada en enero de 1959.




sábado, 23 de febrero de 2008

Seis años sin Ingrid Betancourt

Por tal motivo, se han organizado diversos actos conmemorativos alrededor del mundo.
Betancourt (que también tiene la nacionalidad francesa) fue secuestrada por las rebeldes Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC) el 23 de febrero de 2002, apenas tres días después de que el gobierno de Andrés Pastrana diera por terminado el proceso de paz con ese grupo guerrillero.
Para conmemorar el sexto aniversario del secuestro, en Bogotá, la capital colombiana, la familia de la política celebra una misa, y en Francia, donde viven los dos hijos de Betancourt, se organiza una cadena humana frente al ayuntamiento de París.
También se espera que los hijos de la política se reúnan con el presidente francés, Nicolas Sarkozy.
Junto a Betancourt -entonces candidata a la presidencia- también fue secuestrada Clara Rojas, su compañera de fórmula electoral que fue liberada en enero.

El noviembre, pocos días después de que el gobierno de Álvaro Uribe diera por finalizada la mediación del presidente de Venezuela, Hugo Chávez, en la búsqueda de un acuerdo para un intercabio humanitario con las FARC, se hicieron públicas las primeras pruebas de vida de la ex candidata presidencial desde 2003: un video en el que se la veía demacrada y con semblante triste, y una carta que le escribió a su madre.
"Aquí vivimos muertos", escribió Betancourt.
"Estoy mal físicamente. No he vuelto a comer, el apetito se me bloqueó, el pelo se me cae en grandes cantidades".
"Éste es un momento muy duro para mí. Piden pruebas de supervivencia a quemarropa y aquí estoy escribiéndote mi alma tendida sobre este papel", se podía leer en la misiva.
Presión de la familia

La familia de Betancourt ha intensificado la campaña para lograr un acuerdo humanitario.En los últimos meses la familia de Betancourt ha intensificado la campaña para lograr un acuerdo humanitario que posibilite la liberación de la política y de los demás secuentrados en manos de las FARC.
Además, desde que Nicolas Sarkozy accediera a la presidencia de Francia en mayo de 2007, el gobierno galo ha multiplicado los contactos para lograr la liberación de Betancourt.
Precisamente esta semana el canciller francés, Bernard Kouchner, visitó Colombia y se reunió con el presidente Álvaro Uribe, a quien le pidió que no intente rescatar militarmente a los rehenes civiles que forman parte del grupo de "canjeables" en poder de las FARC, entre los que se encuentra la ex candidata presidencial.
Kouchner también insistió en la búsqueda de un acuerdo humanitario entre el gobierno y las FARC, que permita liberar a los rehenes civiles y militares a cambio de guerrilleros presos.
Como indica el corresponsal de BBC Mundo en Colombia, Hernando Salazar, "hay mucha preocupación por la suerte de la ex candidata, cuya salud se veía deteriorada" en el video hecho público en noviembre pasado.
Su esposo, Juan Carlos Lecompte, le dijo a BBC Mundo que, después de seis años, la familia se siente sola y se quejó de que en Colombia no haya muchas voces que pidan un acuerdo humanitario.
Liberación de más rehenes

Uribe decidió finalizar la mediación de Chávez y Córdoba en noviembre.Recientemente se supo que las FARC liberarán a otros cuatro rehenes que mantienen en su poder.
La liberación se daría por razones de salud y como un gesto de reconocimiento a los esfuerzos de Hugo Chávez y de la senadora colombiana Piedad Córdoba.
De concretarse la liberación, sería el segundo gesto unilateral de las FARC.
El pasado 10 de enero, el grupo guerrillero entregó a la ex candidata a la vicepresidencia Clara Rojas y la ex congresista Consuelo González Perdomo a delegados de Venezuela en el sur de Colombia.
La liberación de las dos mujeres fue presentada por la guerrilla como un desagravio hacia Chávez y Córdoba, cuya mediación para un canje de rehenes por presos fue interrumpida en noviembre por el presidente Uribe.
Con motivo del sexto aniversario del secuestro de Betancourt, la presidencia eslovena de turno de la Unión Europea (UE) emitió un comunicado en el que afrima confiar en que las FARC liberen, tal y como han anunciado, a varios de los rehenes que mantienen retenidos.
La presidencia de la UE también pidió a los grupos armados que operan en Colombia que renuncien a los secuestros y dejen libres a las mujeres y enfermos.


Consiguen cajas negras del avión de Santa Bárbara

El general Ramón Viñas, presidente del Instituto Nacional de Aeronáutica Civil (INAC), informó que los rescatistas encontraron las dos cajas negras pertenecientes al avión de Santa Bárbara Airlines que se estrelló el jueves pasado contra un montaña en el estado Mérida.
Viñas explicó que la primera caja contiene toda la información del equipamiento electrónico de la aeronave y la otra es la grabadora de voz, donde están las conversaciones internas y externas de los pilotos. Ambas fueron entregadas, en rueda de prensa, al fiscal aeronáutico.
El funcionario informó que en las labores de recuperación de restos se están utilizando tres helicópteros, uno perteneciente a Protección Civil, otro de la Alcaldía de Maracaibo y uno particular. Agregó que en el lugar del hecho se encuentran 36 personas.
Viñas también anunció que el INAC decidió levantar la suspensión que había impuesto ayer a los aviones ATR-42 de Santa Bárbara, de manera que la aerolínea puede reactivar sus vuelos domésticos (que son en los que se usan estas aeronaves).
Por su parte, el director nacional de Protección Civil, Antonio Rivero, informó que las operaciones de rescate continuarán al menos por 48 horas más "en función de recuperar la mayor cantidad o la totalidad de los restos humanos que se encuentran en el lugar del accidente".
Señaló que hay condiciones favorables para las labores de rescate, aunque las operaciones aéreas se han visto limitadas, y espera que en las próximas horas puedan comenzar a trasladar los restos humanos encontrados al sitio donde los expertos forenses del Cicpc realizarán las labores de identificación.
Agregó que, en la medida en que se vayan identificando restos, se hará la entrega progresiva a los familiares de las víctimas para que puedan proceder a realizar los actos fúnebres.

Testimonio de joven que voló en el avión siniestrado pero a las 6:05 am del jueves

Pierina Quintero, periodista de la Organización No Gubernamental Venezuela por la Vivienda y de la Organización Comunitaria de Vivienda y Hábitat Mi Sueño Realidad, agradece hoy a Dios haber cumplido con la ruta de su vuelo Mérida -Caracas, que partió el pasado jueves a las 6:05 de la mañana del aeropuerto Alberto Carnevalli. Justamente, la aeronave que la transportó hasta Maiquetía fue la misma que cayó a casi 10 kilómetros de su despegue a las 4:45 de esa tarde el 21 de febrero en el estado Mérida.
Quintero comentó a la redacción de El-Nacional.com que tanto ella como su jefe, el abogado Eddy García, se encontraban en la entidad andina brindando asesoría a la comunidad de San Juan de Lagunilla para el desarrollo de la asociación civil María Antonia Urbina, que agrupa a 190 familias que esperaban su techo desde hace dos años. La comitiva, conformada por cuatro personas, regresaría en vuelos distintos del pasado jueves a Caracas: Dos de ellos a las 6:05 de la mañana en el vuelo 510 y el resto en el vuelo de las 4:45, que desafortunadamente colisionó con el Páramo de Los Conejos a pocos minutos de partir.
Sin embargo, tanto la señora Fanny González (trabajadora social) como el señor Manuel Flores (inspector de seguridad) lograron- gracias al madrugonazo de sus amigos en el aeropuerto de Mérida- adelantar su hora de vuelo y pudieron ingresar a la lista de espera de la aeronave, que despegó rumbo a Caracas a las 6:05 de la mañana en lo que sería su último trayecto exitoso hacia la ciudad capital. Con esa maniobra personal o del destino evitaron formar parte de la lista de 46 víctimas del siniestro aéreo.
Turbulencia a diez minutos del despegue
Quintero calificó como "normal" el trayecto de Mérida hacia Maiquetía que recorrió el avión modelo ATR 42300 en horas de la mañana del pasado jueves. Salvo una turbulencia que se sintió luego de 10 a 15 minutos del despegue -tiempo en que se estima que colisionó el avión durante el fatídico viaje de las 4:45- el resto del trayecto se desarrolló sin inconvenientes.
"Lo que me comentaron es que esa turbulencia se siente en ese momento por lo condensada de los nubes. También referían los pasajeros del avión que era algo normal a esas alturas del vuelo", señaló.
Refirió también que los mismos viajeros comentaban durante el vuelo la dificultad que, para los pilotos, representa despegar del estado Mérida.
"Para salir de Mérida tienes que pasar entre dos montañas, entonces debes tener suficiente velocidad para elevarte y pasar por encima de las montañas y luego volver a descender un poco para seguir el curso normal", añade.
La comunicadora social asegura que el avión contaba con todos los dispositivos necesarios para ser usados en caso de emergencia. Los asientos poseían en buen estado los cinturones de seguridad y contaban con las respectivas mascarillas de oxígeno.
A Quintero la invade una sensación de tristeza y hasta de culpa al saber que voló en un avión que se accidentó trágicamente horas más tarde. "Es horrible. Es como si te sintieras mal por no haber ocupado el puesto que a lo mejor a ti te correspondía si hubieses viajado más tarde y que usó otro que se murio. Hasta te preguntas qué es lo que Dios quiere que hagas en esta vida, que te dio la oportunidad de seguir viviendo", expresa.
Fuentes vinculadas a la aerolínea Santa Bárbara Airlines confirmaron que el avión efectivamente cumplió tres rutas durante el día, pero que esa dinámica de operación era habitual. Despegó a las 6:05 para llegar a las 7:30 a Caracas, despegó a las 12:25 de Maiquetía y aterrizó a la 1:55 de la tarde y volvió a despegar a las 4:45, en lo que sería desafortunadamente el último servicio comercial que prestó la aeronave.

Oraciones y protestas marcan sexto aniversario de Ingrid Betancourt en cautiverio

Los familiares de Ingrid Betancourt participaron el sábado en una misa que conmemora los seis años que lleva secuestrada por las FARC, en la que rogaron por su libertad y la del resto de colombianos cautivos de la guerrilla.
"Esta es la misa de la esperanza y esta esperanza nació cuando Piedad (Córdoba), que nos acompaña hoy, fue la que insistió ante el presidente (Hugo) Chávez y el presidente (Álvaro) Uribe para que comenzaran un trayecto que ha traído ya muchas cosas positivas", dijo Yolanda Pulecio, al agradecer a algunos de los 200 asistentes al oficio religioso.
Pulecio y su familia vistieron de luto en la misa que presidió el nuncio apostólico Aldo Cavalli.
A lo largo del rito, Astrid Betancourt, alentó varias veces a su madre quien parecía desfallecer.
Queremos "una comunicación espiritual con Ingrid" y por eso convocaron a la misa, explicó Juan Carlos Lecompte, esposo de la ex candidata presidencial.
Lecompte explicó a radio Caracol que en la última carta que se conoció de su esposa, ella reveló que "todos los sábados al mediodía rezaba el rosario. Esta será una forma de comunicación espiritual con ella".
El oficio divino al que también asistieron entre otros el alcalde de Bogotá, Samuel Moreno y los familiares de policías, militares y políticos en poder de las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC), se realizó en una capilla de Bogotá, mientras en algunos países europeos, especialmente en Francia, donde viven los hijos de Betancourt, se organizaron marchas y otras actividades conmemorativas.
La presidencia de la Unión Europea en un comunicado expedido el sábado exhortó a los "grupos armados ilegales en Colombia a poner en libertad rápidamente a todos los cautivos y abandonar la práctica del secuestro y toma de rehenes".
También le reiteró a las FARC y el gobierno colombiano "la necesidad de una solución humanitaria" que permita la libertad de todos los secuestrados.
La ex candidata presidencial fue plagiada junto a su asistente Clara Rojas en un carretera que conducía a 285 kilómetros al suroeste de Bogotá por guerrilleros que se la llevaron a la selva.
Rojas fue liberada el 10 de enero junto a la ex congresista Consuelo González de Perdomo, en un gesto de la guerrilla hacia el presidente venezolano Hugo Chávez que intenta promover la negociación de un canje de rehenes por rebeldes presos entre las FARC y el gobierno. La senadora colombiana Piedad Córdoba le ayuda en esas gestiones.
Las FARC anunciaron que también soltarán a los ex congresistas Orlando Beltrán, Gloria Polanco y Luis Eladio Pérez y otras versiones difundidas en Caracas también incluyen en la nueva entrega de rehenes al ex senador Jorge Eduardo Gechem. Los políticos fueron secuestrados entre 2001 y 2002.
"Yo soy positiva y yo se que Jorge Eduardo es una persona que hace y hará todos los esfuerzos para llegar (a la libertad)", dijo en entrevista radial Lucy de Gechem, esposa del ex parlamentario.
El ministro de Defensa Juan Manuel Santos informó esta semana que informes de inteligencia militar les permitieron conocer el lugar en donde las FARC reunieron a los rehenes que supuestamente pondrán en libertad.
Al respecto, el comandante de las fuerzas militares, general Freddy Padilla, dijo que "no tenemos ningún interés de realizar algún tipo de operación (militar) que impida (su liberación), sino por el contrario, facilite la libertar de estas personas".
El comandante de la Fuerza Aérea Colombia, general Jorge Ballesteros, aseguró que tampoco hay aeronaves sobre el área donde presuntamente se encuentran los rehenes.

Castro califica de "basurero" a la OEA

Fidel Castro calificó a la Organización de Estados Americanos (OEA) de "basurero" y destacó que Cuba tomará "una decisión trascendente" el domingo, cuando será electo su sucesor, según un artículo publicado este sábado.
"Por casualidad me enteré de que la OEA existía (...) nadie se acordaba de ella", dice Castro en su artículo titulado "¿Quien quiere entrar en el basurero?", publicado un día antes de que se defina a su sucesor tras haber renunciado a la reelección presidencial.
En su editorial, comenta que el argumento utilizado por el secretario general de la OEA, el chileno José Miguel Insulza, para justificar la no reaceptación de Cuba tiene "carácter antediluviano".
Insulza aseguró, tras enterarse de la renuncia de Castro, que el retorno de Cuba "es un tema sobre el cual debe existir un consenso entre los Estados miembros, y ese consenso no existe actualmente".
El funcionario también señaló que Cuba, separada en 1962 de ese organismo, debe atender las normas de la Carta Democrática Interamericana y la Convención de Derechos Humanos.
Castro, de 81 años y convaleciente hace 19 meses de una grave crisis intestinal, declinó el martes ser reelecto como presidente del Consejo de Estado de Cuba, en comicios parlamentarios previstos para el domingo, en los cuales su hermano Raúl figura como favorito para reemplazarlo.
"Como pueden apreciar los lectores, he trabajado poco mientras espero la decisión trascendente del 24", dijo el líder en referencia a esa elección y anuncia que estará varios días sin usar la pluma".
En los últimos 11 meses, Castro publicó cerca de 80 artículos de prensa bajo el título "Reflexiones del Comandante en Jefe", pero desde el anuncio de su renuncia, cambió por una petición suya a "Reflexiones del compañero Fidel".
El viernes, descartó cambios en el sistema comunista de Cuba a pesar de su salida de la Presidencia y este sábado reproduce en su editorial partes de artículos de prensa que argumentan que en Cuba no va a haber una transición política.
Todo indica que Raúl, quien ha gobernado interinamente estos 19 meses, será ratificado como el sucesor definitivo el domingo cuando los 614 diputados se reúnan, para escoger a los 31 miembros del Consejo de Estado.
La elección del sustituto de Castro acapara la atención internacional, pero se realiza además en un ambiente de expectativas sin precedentes en la población por eventuales "cambios" prometidos por Raúl para aliviar las penurias de la vida diaria.


INAC entregó a Fiscalía las cajas negras del avión que se estrelló en Mérida

El presidente del Instituto Nacional de Aeronáutica Civil, Ramón Viñas, entregó a un fiscal del Ministerio Público dos de las "cajas negras" del avión de Santa Bárbara Airlines que se estrelló contra una montaña en Mérida y que dejó un saldo de 46 muertos.
El representante de la Fiscalía General recibió los dispositvos sellados. Uno de estos contiene la grabación de la útima media hora de vuelo y las conversaciones que se produjeron entre los pilotos además de las llamadas que se hicieron en es lapso.
Indicó Viñas que el operativo de rescate y salvamento ya lleva más de 18 horas de operaciones, en las que se han utilizado 3 helicópteros y se han trasladado hasta el lugar del siniestro más de 36 funcionarios, quienes se encargan del reconocimiento y experticia de los restos de las víctimas. En las próximas horas, otra aeronave se sumará al operativo.
Por su parte, el director nacional de Protección Civil, Antonio Rivero señaló que las operaciones continuarán a pesar de que las condiciones climáticas no permiten que haya más vuelo hacia la zona en donde se estrelló el avión.
Reiteró que, para la tarde de este sábado, se esperan los resultados de las primeras pesquisas que se llevan a cabo en el páramo merideño, los cuales serán presentados a la prensa.
Protección Civil y Administración de Desastres espera obtener para la tarde de este sábado los primeros resultados del operativo de rescate de los restos del avión de la línea aérea Santa Bárbara y las víctimas del siniestro ocurrido este jueves en el sector Páramo de los Conejos, estado Mérida.

viernes, 22 de febrero de 2008

Suspendidas operaciones aéreas de rescate de avión estrellado en Venezuela

Caracas.- Las operaciones aéreas de rescate de un avión comercial que se estrelló ayer, con 46 personas en los Andes venezolanos, fueron suspendidas debido a las condiciones climáticas, dijo hoy, el general Antonio Rivero, director nacional de Protección Civil (PC).
En la cordillera "hay nubosidad y vientos con bastante velocidad, aunque sin lluvia, pero complica el trabajo" de los helicópteros, dijo Rivero a periodistas en el aeropuerto de la andina ciudad Mérida, 500 km al suroeste de Caracas, luego de sobrevolar la zona de la tragedia.
Los primeros grupos de rescatistas, montañistas y forenses, con aparejos y cuerdas, lograron descender en un lugar lejano al lugar y están escalando una pared conocida como "La Cara del Indio", a unos 10 km de Mérida, en el páramo andino Los Conejos, a unos 4.000 metros de altitud, confirmó.
Tiempor para el rescate
El funcionario estimó que las labores de rescate podrían durar unas 72 horas pueden durar las labores de rescate de los cuerpos de los 46 pasajeros.
"La zona es muy escarpada, hay que transitar sobre montañas mucho tiempo y las operaciones aéreas las estamos realizando y esperamos despeje a media tarde, o al final de la tarde", dijo Rivero quien explicó que las operaciones de rescate consisten en "montar el aparejo necesario para los rescatistas y fijar a los expertos forenses que no tienen las condiciones de los montañistas".

Se intensifica operación de rescate de avión desaparecido

La operación de búsqueda y rescate de un avión comercial desaparecido con 46 personas a bordo en el suroeste de Venezuela se intensificaba en la mañana del viernes para confirmar informaciones según las cuales se habría estrellado en los Andes.
"Se recibió una llamada telefónica de unos pobladores del sector" de Coyado del Cóndor, en los Andes venezolanos, indicando que el avión se había estrellado en ese lugar, dijo a la AFP el director de Protección Civil (PC) de Mérida, Noel Márquez.
"En estos momentos cuadrillas de rescate están yendo a la zona a confirmar la información", indicó Márquez, que precisó que el lugar del accidente se encuentra a 4.750 metros de altitud, cerca de la laguna La Pernada.

La primera cuadrilla de rescate partió en la noche del jueves desde el poblado de Mucuchíes, a una hora de la ciudad de Mérida (500 km al suroeste de Caracas), indicó Márquez en una entrevista telefónica.
La alarma de desaparición se activó en la tarde del jueves cuando la aeronave, de la aerolínea Santa Bárbara Airlines, falló en dar los reportes de vuelo regulares a los mandos de control en la ruta, explicó Márquez.
"Inmediatamente se activó la operación de búsqueda y salvamento", añadió el funcionario, quien aseguró que este viernes temprano se sumarán al equipo de socorro dos helicópteros de rescate modelo MI17.
En el avión comercial, reportado como desaparecido por el Servicio de Rescate Aéreo a las 17H45 locales (22H15 GMT) del jueves, viajaban 46 personas (43 pasajeros y 3 tripulantes), confirmó a la AFP el director general de Protección Civil, Antonio Rivero.
Rivero precisó que las cuadrillas, que suben la montaña a pie, deben llegar a la zona del accidente en la madrugada de este viernes.
El área del siniestros un terreno escarpado y al momento de iniciarse la búsqueda registraba vientos fuertes y temperaturas de entre 2 y 4 grados Celsius, indicó Márquez.
La aeronave había despegado a las 16H59 (20H29 GMT) del aeropuerto Alberto Carnevali de Mérida, con destino a terminal aéreo Simón Bolívar que sirve a la capital venezolana.
El presidente de la compañía de aviación Santa Barbara Airlines, Jorge Alvarez, dijo el jueves por la noche que aún no tenía información sobre qué le pudo suceder a la nave."No tenemos ninguna información real y contrastada de lo que le haya ocurrido al avión hasta el momento", declaró Alvarez a la televisión.
Las autoridades venezolanas no han ofrecido información sobre las posibles causas del siniestro, pero en el aeropuerto de Mérida no descartaban que la aeronave se hubiera desviado del curso por mal tiempo. La aeronave, siglas YV1449, era un ATR42 biturbohélice de fabricación franco-italiana.
El presidente de Santa Bárbara dijo que la aeronave fue fabricada "a finales de los años 80, y cumplía con el programa de mantenimiento que presenta el fabricante y verifica la Dirección de Aeronáutica Civl".
La Compañía Santa Bárbara Airlines, fundada en Maracaibo en 1995, no había sufrido hasta ahora ningún accidente.Además de vuelos locales, esta compañía realiza vuelos internacionales a ocho destinos internacionales, entre otros Madrid, Miami, Aruba y Tenerife, en las islas Canarias.



La salud en Venezuela no está 'en coma'

El presidente de la República, Hugo Chávez Frías, negó que la salud en Venezuela estuviera “en coma”, en alusión a un titular publicado en primera plana por el diario Últimas Noticias. El Jefe de Estado aprovechó la reunión con su tren ejecutivo, este jueves, en el Palacio de Miraflores, como parte del proceso de las 3R: Revisión, Rectificación y Reimpulso, para dejar claro varios aspectos que han sido noticia últimamente, a propósito de la guerra mediática que se ejecuta en el país e incluso internacionalmente contra su persona y la gestión Gobierno. Quiso contrastar dos titulares de sendos diarios nacionales en torno al evento de relanzamiento de la Red Metropolitana de Salud e inició con el de Últimas Noticias, en el que se publica: La salud está en coma, en referencia a la situación de los hospitales de Caracas. Mientras que el diario Vea reflejó en su titular: Relanzado Sistema Metropolitano de Salud, tomado del mismo evento, de lo que fue el relanzamiento de la Red Metropolitana de Salud. Antes de cualquier aclaratoria que hiciera el Presidente es importante mencionar algunos datos que recordó el Jefe de Estado en cuanto a la salud en Venezuela se refiere. Precisó que hace nueve ó 10 años, en Venezuela había 20 médicos por cada 100 mil habitantes, mientras que hoy hay 60 médicos por cada 100 mil habitantes; la red de atención primaria en el país hace 10 años tenía cerca de 5 mil ambulatorios, la mayoría de ellos abandonados, pero actualmente hay más de 11 mil ambulatorios, “instalaciones de la red de atención primaria que en salud es lo más importante, ya que hace nueve años atendía menos de 20% de la población y hoy atiende a más de 90% de la población”. Hugo Chávez también precisó que la mortalidad infantil, que estaba por encima de 20 por cada mil niños nacidos vivos, ha llegado a 13 por cada mil niños nacidos vivos; la mortalidad materno infantil igualmente ha descendido; se ha incrementado el índice de desarrollo humano y la esperanza de vida. La recomendación de Chávez Frías a los medios es que cuando se hable de salud lo hagan de manera integral, “ya que la salud tiene que ver también con el deporte, con la red de atención primaria, con las campañas de vacunación, no sólo son los hospitales; estos constituyen el último eslabón”. Asimismo, recalcó que el Instituto Venezolano de los Seguros Sociales (IVSS) ha inaugurado recientemente salas de diálisis para garantizar atención a 100% de los enfermos que necesitan diálisis, además, “aquí antes no se atendían a los enfermos del Síndrome de Inmunodeficiencia Adquirida (Sida), pero ahora se garantiza atención gratuita a 100% de los casos registrados”. El Mandatario señaló que algunos medios, cuando reseñan un evento de importancia como lo fue el relanzamiento de la Red Metropolitana de Salud, sólo “toman con pinzas” algunas expresiones y borran el marco situacional donde se produce la información, 'por lo que presentan una realidad sesgada en función de los intereses de un grupo'. Hizo este comentario para aclarar que la información a la cual se refería Últimas Noticias es sobre la base de la declaración de la directora de Salud de la Alcaldía Metropolitana, Luisa Melo, quien estaba haciendo un diagnóstico de la situación de salud a su nivel “y ciertamente, de ahí es que yo he reclamado mayor celeridad para que el Gobierno recupere los hospitales, que nunca han debido pasar a manos de la alcaldía”. El Presidente consideró que la Alcaldía Mayor no tiene capacidad para manejar esos hospitales y además no debe ser su responsabilidad. Sin embargo, destacó que sí es responsabilidad de la Alcaldía Metropolitana atender a Barrio Adentro 1, por ejemplo, el mantenimiento de los consultorios, ambulatorios, atender la salud preventiva, fumigaciones, entre otros. “Esto es lo que forma parte del proceso de las 3R, que estamos revisando y que corregiremos”, dijo. El Jefe de Estado expresó que si bien muchas veces ha reconocido que Últimas Noticias ha acertado en muchos aspectos, en este caso tenía que hacer la referida observación. “No hay que olvidar que aunque el diario cuente con un buen director, como lo es Eleazar Díaz Rangel, él no es quien hace todo el periodismo aquí. Hay sectores profundamente conectados con ese mundo de la oligarquía venezolana, que medró el Estado, que tuvo presidentes y congresos subordinados y de cuando en cuando, esas oligarquías, meten las manos y disparan contra una realidad”, agregó.

Colombia dice que liberación de cautivos FARC busca reforzar imagen de Chávez

El alto comisionado para la Paz de Colombia, Luis Carlos Restrepo, afirmó hoy que la guerrilla de las FARC "cambió de posición" y está liberando secuestrados de forma unilateral "para fortalecer la imagen" del presidente de Venezuela, Hugo Chávez, quien facilita las gestiones.Restrepo, en un artículo divulgado en la página web de su despacho, afirmó también que las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC) no pueden desechar el papel de España y de la Iglesia Católica colombiana, como anunciaron la semana pasada."Lo impensable con las FARC sucedió. Este grupo cambió de posición y entró en la dinámica de las liberaciones unilaterales", expreso el alto comisionado.Añadió que "lo hacen para fortalecer la imagen del presidente Chávez como persona clave en las salidas humanitarias, a la vez que intentan convocar a su alrededor a un grupo de países que influyan sobre el presidente Uribe para que acepte de nuevo su mediación".Las FARC tienen en su poder a 44 políticos, soldados, policías y estadounidenses que aspiran a intercambiar por unos 500 rebeldes presos, pero para ello exigen que el Estado desmilitarice los municipios de Florida y Pradera, situadas en el departamento del Valle del Cauca (suroeste), a lo que el Gobierno del presidente Álvaro Uribe se opone tajantemente.No obstante, esa guerrilla liberó el pasado 10 de enero a la ex candidata a vicepresidente Clara Rojas y a la ex congresista Consuelo González de Perdomo, en una operación facilitada por el mandatario de Venezuela.El 31 de enero las FARC anunciaron que liberarán de forma similar a los ex congresistas Gloria Polanco de Losada, Luis Eladio Pérez y Orlando Beltrán.El alto comisionado Restrepo celebró "las liberaciones unilaterales", pero afirmó: "Como Gobierno nos corresponde seguir buscando el acuerdo humanitario".Restrepo reiteró "la propuesta de una zona de encuentro con reglas claras, en un área rural despoblada de 150 kilómetros cuadrados, donde no habrá presencia de la Fuerza Pública colombiana ni ocupación militar" para "dialogar (con la guerrilla) acompañados por garantes internacionales".El funcionario consideró "urgente la puesta en marcha de la Misión Médica que preste atención a los secuestrados", y al respecto señaló: "El tema ha sido tratado con la Cruz Roja Internacional y de manera confidencial se ha abierto otra puerta, que esperamos sea aceptada por las FARC".Recordó que la semana pasada el guerrillero Luis Edgar Devia, alias "Raúl Reyes", portavoz internacional de las FARC, descalificó el papel de la Iglesia y de España en las gestiones para el intercambio humanitario por considerar que "tomaron partido" a favor del Gobierno de Uribe."Frente a la zozobra generada por informes de prensa descalificando el papel de la Iglesia y de España, no puede el Gobierno prescindir de su labor facilitadora por mensajes enviados a través de terceros", manifestó Luis Carlos Restrepo.Subrayó que se puede "caer en juegos orientados a romper la confianza entre la Iglesia y los tres países (España, Francia y Suiza), y de estos entre sí, con el propósito de crear un nuevo grupo de países acompañantes que se acople a los intereses de las FARC".Por ello subrayó "la importancia de reforzar el papel de los dos delegados europeos, que cuentan con la confianza del Gobierno y de las FARC para adelantar su tarea".

Ventas de Citgo mermaron en 6.700 millones de dólares

La primera explicación que ofrece Pdvsa en su balance intermedio correspondiente al primer semestre de 2007 sobre la caída de 68% que sufrieron sus ganancias netas consolidadas es que Citgo, su filial en Estados Unidos, disminuyó sus ventas en 357 mil barriles por día para terminar con un promedio de 1,33 millones de b/d.
"Las principales razones de esa disminución en los volúmenes fueron la venta de nuestros intereses en Lyondell-Citgo y la culminación el 30 de septiembre de 2006 del contrato para la venta de refinados a 7 Eleven, el cual no fue renovado".
Citgo anunció formalmente en 2006 la decisión de ajustar el tamaño de sus negocios en Estados Unidos. Aunque muchos encontraron razones políticas de fondo, la compañía argumentó que el peso de la compra de crudo y derivados terminados sobre sus balances financieros era insostenible, por lo cual debía reducir el parque de gasolineras que abanderaba.
Con la salida de la empresa de unas 5 mil estaciones de servicio en diez estados de EEUU, los recursos dedicados por Pdvsa en general (incluyendo filiales) a la compra de petróleo crudo y productos terminados disminuyó de $20.333 millones en el primer semestre de 2006 a 16.646 millones en igual lapso de 2007.
No obstante, los 3.687 millones de dólares que Pdvsa se ahorró por ese lado provocaron una merma de 7.963 millones de dólares en el valor de las ventas consolidadas de crudo y refinados, las cuales pasaron de 50.867 a 42.904 millones de dólares. De esa disminución, $6.700 millones correspondieron a la reducción de las ventas de Citgo.
Mientras Citgo redujo el volumen de compra de derivados terminados, Pdvsa no pudo evitar recurrir a las adquisiciones de petróleo de terceros que tanto han sido criticadas por el presidente de la estatal, Rafael Ramírez. En el balance la empresa señala que entre enero y junio de 2007 compró 431 mil barriles diarios de crudo foráneo para "satisfacer nuestros compromisos de suministro y alimentar nuestras refinerías".
Esta cantidad fue incluso superior a los 412 mil b/d de crudo venezolano que adquirió Citgo de Pdvsa en ese lapso.Menos actividad
De acuerdo con la data operacional incluida por Pdvsa en su reporte financiero del primer semestre de 2007, el circuito de refinación del holding en Estados Unidos, integrado en la actualidad por tres plantas propiedad de Citgo y otras tres en las que Pdvsa mantiene participación, disminuyó el volumen de derivados producidos de 1,39 a 1,07 millones de barriles por día.
Esta merma, de 328 mil b/d (23%), se dio en momentos en que el suministro de petróleo venezolano a Estados Unidos y Canadá bajó de 1,24 a 1,15 millones de barriles al día, un retroceso de 93 mil b/d (7,4%). También coincidió con la salida de Citgo de la asociación que tenía con Lyondell Chemical en Texas.
A pesar de la reducción de las operaciones de la filial estadounidense, sus números cerraron en azul al término del primer semestre 2007. Las utilidades sumaron 1.100 millones de dólares, una cifra que representó 5,8% de los ingresos de 18.700 millones obtenidos en ese período. Por último, los activos de Citgo fueron contabilizados en 8.800 millones de dólares y su nómina cerró en 4 mil empleados.
En comparación, Pdvsa entera (casa matriz y filiales) obtuvo utilidades de 896 millones de dólares en ese mismo lapso, un número que representó apenas 2% de ingresos consolidados que totalizaron $42.904 millones.
En los resultados de Citgo correspondientes al primer semestre influyó el cobro de 756 millones de dólares provenientes de la venta de su participación en los oleoductos Explorer y Colonial. Meses después completó la venta de las dos refinerías que integraban la filial Citgo Asphalt -Paulsboro y Savannah-, pero los resultados de esta última operación no aparecieron reflejados en el balance.
También se notificó en el informe que hasta octubre del año pasado se encontraba en proceso de evaluación la venta de los llamados "activos del sureste" y "activos de Ohio", integrados por oleoductos, terminales y facilidades de almacenamiento.

Solicitan investigar nexos de Venezuela con el narcotráfico

Una investigación sobre los supuestos nexos del gobierno venezolano con organizaciones dedicadas al tráfico de droga y al terrorismo, solicitó el senador estadounidense Richard Lugar, miembro del comité de Relaciones Exteriores del Congreso, a la Oficina gubernamental de Responsabilidad (GAO, sus siglas en inglés).
En una carta de fecha 15 de febrero de 2008, dirigida a Gene Dodaro, quien está a cargo de la GAO -oficina investigadora del Parlamento de EEUU-, Lugar señala: "Bien se sabe que grupos guerrilleros que son financiados por el narcotráfico, varios de los cuales han sido calificados por el Departamento de Estado como Organizaciones Terroristas Extranjeras, han disfrutado por largo tiempo de refugio en Venezuela".
Añade además, que "pese a las reservas para admitir públicamente el respaldo directo, cada vez se hace más evidente que la República Bolivariana de Venezuela simpatiza con la causa y actividades de algunos de estos grupos terroristas".Temas a trabajar
Entre los elementos que el senador solicita investigar a la GAO, se indica: "¿En qué medida el gobierno de Venezuela, tácita o abiertamente, apoya los carteles de la droga y las guerrillas que envían droga desde la región andina? ¿Está Venezuela en proceso de convertirse en un narco-estado, con fuerte dependencia y compromisos con el narcotráfico internacional? ¿Es la corrupción un factor que contribuye, dado que policías, militares, agentes judiciales y guardias nacionales actúan independientemente de las estructuras de comando centralizadas? O el presidente Chávez y otras personas de altos cargos sancionan el apoyo y protección directos a varias organizaciones narcotraficantes activas dentro de Venezuela?".
También se solicita que se indague sobre "la naturaleza de los intercambios entre las fuerzas venezolanas y los narcotraficantes". ¿Se puede decir que se intercambian armas y protección por dinero y droga?, se pregunta.
El senador norteamericano, solicita además, a Dodaro, la revisión de las políticas del gobierno estadounidense para impedir el narcotráfico a través de Venezuela hacia EEUU e indica que en la Evaluación Anual de Amenazas, presentadas al Comité de Inteligencia del Senado, el director nacional de Inteligencia norteamericano, Mike McConell, destacó que "Desde 2005 Venezuela ha sido un punto de partida importante para la cocaína de Suramérica destinada al mercado de Estados Unidos y su importancia como centro de transbordo continúa creciendo".
Además, recuerda que el gobierno venezolano dio por terminada en 2005 su cooperación con la Dirección Estadounidense Antidrogas (DEA), alegando que sus agentes eran espías.

Tragedia aérea en el páramo merideño

Los últimos pasajeros en montarse en el vuelo 518 de Santa Bárbara, en el aeropuerto Alberto Carnevali de Mérida, fueron el alcalde de Rangel (Mucuchíes), Alexander Quintero, y su hijo Eisberth, de 11 años. Eso fue casi a las 5 de la tarde. A medianoche, la esposa de Quintero, Elizabeth, lamentaba, entre sollozos, que sus seres queridos no hubieran perdido el avión.
Y es que la aeronave, modelo ATR 42-300 de fabricación franco-italiana y matrícula YV-1449-C, desapareció de los radares apenas 15 minutos después de su despegue, y antes de alcanzar a tener contacto con la siguiente torre de control, la de Valera, Trujillo.
Poco antes de medianoche, el gobernador de Mérida y compañero de partido de Quintero, Florencio Porras, señalaba que el avión, con 43 pasajeros y tres tripulantes a bordo, se había estrellado, sin siquiera emitir un mensaje de emergencia, en un sector comprendido entre el páramo de Mifafí-Piedras Blancas-El Collado del Cóndor. "Pero no sabemos exactamente el sitio", indicó el funcionario. Según Protección Civil, habitantes de esa sierra, a 4 mil metros sobre el nivel del mar, vieron precipitarse una aeronave y oyeron una explosión.
La noche, la niebla y las bajas temperaturas en la zona complicaban, al cierre de esta edición, localizar los restos de la aeronave. Y aunque Porras señaló que "ojalá haya sobrevivientes", las probabilidades, reconocía Noel Márquez, director de Protección Civil Mérida, eran escasas. "Las condiciones de la zona en la que podría haber caído la aeronave, en los páramos de Mérida, no permiten una búsqueda nocturna", dijo. Pero pidió a los familiares "tener fe".
Tanto el capitán de la aeronave, Aldino Granito, como el copiloto, Dennis Ferreira, eran operadores aéreos de experiencia, residentes en Vargas, y la desaparición de la aeronave, que se hizo oficial a las 8 de la noche, causó conmoción en los despachos de Santa Bárbara.
Granito tenía ocho años volando con la aerolínea. Amigos y familiares de los desparecidos en el vuelo fueron llevados a un salón provisional del edificio sede del aeropuerto de Maiquetía, ahogados en llanto y en desesperación, y completamente aislados de los medios. Médicos y sacerdotes fueron dispuestos para darles confort y consuelo.
Mientras, en Mérida, el aeropuerto Carnevali fue abarrotado de personas que querían mostrar su solidaridad con los familiares de los desaparecidos. Entre los pasajeros del avión también se encontraba el internacionalista Ítalo Luongo, quien había dado una conferencia en la Universidad de Los Andes; y dos primos del viceministro de Seguridad Ciudadana del Ministerio de Relaciones Interiores, Tarek El Aissami.
Sin embargo, y pese a que las esperanzas son escasas, aún no se puede hablar de fallecidos, indicaba el director de Santa Bárbara Airlines, Jorge Álvarez. El vocero decía que hablar de un siniestro era "precipitado". Equipos del Instituto Nacional de Aeronáutica Civil partieron a las 11:00 pm a la zona, deseando que Álvarez tuviera razón.

Chávez invita a Sanz a cantar en Venezuela

El primer mandatario, Hugo Chávez, desmintió que prohibiera al cantante español Alejandro Sanz presentarse en Venezuela.
"Venga aquí y cante en Miraflores, yo le presto la plaza Bicentenaria para que se presente, igual para Fito Páez quien señala que aquí se irrespeta la disidencia", dijo.
Indicó que la guerra del imperio y de las oligarquías de América Latina manejan a discreción los medios de comunicación para tratar de afectar su imagen.
"Siempre abogaremos por la libertad de expresión, soy adversario de presionar a los medios de comunicación. Soy el primero que invita a cualquiera de ustedes a cantar aquí, en mi país. Estamos impulsando un gran esfuerzo cultural, así que viva el canto y el debate libre de ideas", señaló.
Propuso convertir a Venezolana de Televisión en un canal informativo. "La calidad del canal sigue mejorando pero debemos transformarlo en un canal de noticias desde que amanece", sostuvo.
Cuestionó independencia de Kosovo
"Protestamos contra eso, no sabemos como hay países que aceptan eso, es por presión de los Estados Unidos"
Solicitó al director del diario Últimas Noticias, Eleazar Díaz Rangel, un derecho a réplica por el trabajo "Salud en coma por falta de real" alegando que se miente a la población sobre la verdadera situación del sistema de salud en el país.
El presidente ofreció estas declaraciones en un consejo de ministros transmitido en cadena de radio y televisión, en el que también estuvo presente el titular de Educación Superior, Luis Acuña, quien dejó en evidencia en octubre de 2007 las razones detrás de la primera suspensión del concierto de Alejandro Sanz.
En aquella oportunidad, entrevistado por Mary Pili Hernández, Acuña hizo afirmaciones como la siguiente tras habérsele negado a Sanz los espacios del Poliedro para el espectáculo: "Si un músico va a venir a Venezuela a pedir un espacio público, va a tener toda la prensa, va a tener todo, no para presentarse como artista sino para venir a hablar, a despotricar de lo que significa este país y sus gobernantes, entonces que cada quien emita su juicio".
Más recientemente, el Consejo Municipal de Libertador solicitó a los poderes públicos que fuera suspendida la presentación de Sanz, reprogramada para el 14 de febrero, luego de declararlo persona no grata.



Colombia asegura tener información sobre coordenadas para rescate de rehenes

El ministro de Defensa, Juan Manuel Santos, afirmó el jueves que la inteligencia militar recabó información sobre la ubicación de cuatro rehenes que las FARC ofrecieron liberar.
"Por diversas fuentes humanas de la inteligencia militar se ha tenido conocimiento desde hace algún tiempo, que el narcoterrorista alias 'Arnubal' mantiene a Gloria Polanco y Orlando Beltrán Cuéllar en inmediaciones del sitio donde fueron liberadas Clara Rojas y Consuelo González de Perdomo", dijo Santos al leer un comunicado ante periodistas.
Añadió que al mismo lugar "fue llevado en los últimos días Luis Eladio Pérez", otro de los cautivos que padecen quebrantos de salud.
Santos no precisó el uso que darán a esa información, si intentarán una operación de rescate o si por el contrario suspenderán las acciones militares.
En compañía de mandos militares y el Alto Comisionado para la Paz, Luis Carlos Restrepo, Santos declinó responder preguntas tras la lectura del documento.
Rojas y González de Perdomo fueron liberadas el 10 de enero en una zona del departamento de Guaviare, en el sur del país, tras casi seis años de cautiverio. El lugar de su liberación nunca fue revelado con precisión por los gobiernos colombiano, venezolano ni por el Comité Internacional de la Cruz Roja, que participaron en la misión.
El 31 de enero, las rebeldes Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC) emitieron un comunicado según el cual liberarían a los otros tres ex congresistas.
El comunicado leído por el ministro sólo indicó que "como ha sido política del gobierno hemos hecho todo lo que está a nuestro alcance para facilitar estas liberaciones unilaterales e incondicionales y en este caso, hacemos un llamado para que se acelere el proceso de liberación".
El canciller de Francia Bernard Kouchner, que visitó Venezuela y Colombia para empujar los esfuerzos en pro de la liberación de los rehenes, anunció en la víspera en Caracas que las FARC planean liberar a un cuarto cautivo al que no identificó, pero poco antes en Bogotá, Lucy de Gechem dijo que se trataría de su esposo, el ex senador Jorge Eduardo Gechem.
Santos dijo además que "se ha tenido conocimiento también que el senador Jorge Eduardo Gechem Turbay se encuentra hoy aproximadamente a 15 kilómetros del sitio donde mantienen a estos tres secuestrados", ex congresistas retenidos por las FARC en distintos meses del 2001.
Gechem, de quien las ex políticas liberadas dijeron que sufre del corazón y una úlcera gástica, fue secuestrado en febrero del 2002, en una acción guerrillera que desembocó en la ruptura de negociaciones de paz con el gobierno del presidente Andrés Pastrana.
Santos dijo que "infortunadamente también hemos sabido que (Gechem) se encuentra en grave estado de salud lo que hace presumir que podría no ser capaz de recorrer el tramo para reunirse con los demás secuestrados".
"Continuaremos dispuestos a dar todas las facilidades que permitan que esta liberación se realice lo más pronto posible", concluyó Santos.
Las persistentes operaciones militares fue uno de los argumentos esgrimidos por autoridades de Caracas para justificar la demora que existió en la liberación de Rojas y González de Perdomo, aunque Bogotá siempre negó haber tenido acciones en aquella región.

Avión siniestrado en Mérida fue ubicado a tres horas del Pico El Águila

Noel Márquez, director de Protección Civil de Mérida, dijo a la emisora Unión Radio que comisiones de rescate y seguridad se trasladaron al sector del Páramo Piedras Blancas, cercano a la Laguna La Perlada que se ubica a su vez a tres horas de camino del Pico El Águila en el Municipio Rangel, para comprobar el presunto hallazgo del avión comercial de Santa Bárbara ATR siglas YV 1449, vuelo 520. Esta aeronave fue declarada en emergencia a las 5:30 de la tarde de este jueves luego de que no se reportase al control del aeropuerto de Valera en el estado Trujillo antes de cumplir con su ruta de una hora y 20 minutos hasta el aeropuerto Simón Bolívar de Maiquetía.


El director nacional de Protección Civil, Antonio Rivero, había anunciado antes que se tenía información sobre el posible hallazgo de la aeronave en uno de los páramos del estado Mérida.

El avión despegó del aeropuerto Alberto Carnevali de Mérida a las 4:50 de la tarde con destino a Maiquetía. Estaba ocupado por 43 pasajeros y tres tripulantes y debió haber llegado a las 7:00 de la noche a La Guaira.
Se pudo conocer que en el vuelo viajaban el alcalde del municipio merideño San Rafael de Muchuchíes, Alexander Quintero, con su hijo de once años de edad; el internacionalista Ítalo Luongo y un sobrino del viceministro de Seguridad Ciudadana, Tarek El Aissami.
Antes de la medianoche, el presidente de Santa Bárbara Airlines, Jorge Álvarez, informó que no contaban con la confirmación de lo sucedido a la aeronave y los reportes sobre su presunta ubicación sólo eran especulaciones. Aseguró que se encontraba en buenas condiciones y que su tripulación estaba completamente capacitada.
Anunció además que los familiares de los pasajeros que se trasladaron al aeropuerto de Maiquetía podrían contar con asistencia médica, apoyo de la aerolínea y un vuelo a El Vigía mañana viernes a las ocho de la mañana para quienes quisieran trasladarse al estado Mérida. Por último, aseguró que en la mañana se publicará un boletín oficial con el listado de pasajeros y la información disponible hasta el momento.

miércoles, 20 de febrero de 2008

Tascón: Chávez está anillado y no escucha

En la Asamblea Nacional se intentó hoy que la reestructuración de la Comisión de Contraloría fuera incluido en el debate; no hubo éxito. El Bloque Parlamentario Socialista se reúne mañana en la noche y se espera que el diputado Julio Moreno salga de la Presidencia de Contraloría, cuestión que es rechazada por un grupo de legisladores, sin embargo, es avalada por parte de la directiva.
El diputado Luis Tascón tiene previsto intervenir en este encuentro; en la mañana, solicitará a la Fiscalía General que investigue la acusación hecha por Diosdado Cabello sobre su supuesta mediación para favorecer a un banquero acusado de narcotráfico.
¿Y Tascón tratará de reunirse con el Presidente Hugo Chávez? "Chávez está anillado; no permiten hablar con él y además no escucha", respondió en la plaza Bolívar, donde participó en "el gran cabildo popular de calle" que efectuaron buhoneros, artesanos y vendedores de chicha y dulces en protesta contra la Alcaldía de Libertador que, hace dos meses, les prohibió trabajar en las calles
"Bernal debe rectificar; a los buhoneros hay que darles una solución digna, no patearlos o reprimirlos como hizo Antonio Ledezma. La revolución, el Gobierno tiene que dignificar a la gente, a los humildes; el problema es que hemos abandonados los barrios, a los pobres, a los humildes. No es posible que se proteja a un bingo (ubicado en la avenida Urdaneta), pero a los pobres se desampare", denunció.
El bingo es, al parecer, propiedad de familiares del alcalde de Libertador, revelaron fuentes. Tascón no ocultó su pretensión de sustituir a Bernal y tiene previsto ejecutar, si gana, la Misión Caracas.


Fidel renuncia: habla la disidencia


Tras conocerse la noticia, no se hicieron esperar las reacciones de los miembros de la disidencia cubana, tanto dentro como fuera de la isla.
BBC Mundo pudo conversar en exclusiva con Pedro Pablo Álvarez, uno de los presos políticos del "Grupo de los 75" liberados en la isla este sábado tras pasar cinco años en prisión y que ahora se encuentra en España.

Álvarez se muestra precavido a la hora de valorar la repercusión de la renuncia de Castro.
Cambios económicos
"Quizás sea una maniobra más, aunque a estas alturas eso ya no funcionaria. Quizás quiere ver la reacción del pueblo, ver si le piden de nuevo que regrese. Todo en Cuba es posible".

Raúl Castro es un hombre mas pragmático, más preocupado por tratar de satisfacer las necesidades imperiosas que tiene el pueblo de Cuba
Pedro Pablo Álvarez, disidente cubanoEn cualquier caso, Álvarez cree que "va a haber algunos cambios, sobre todo en la esfera económica" ya que "Raúl Castro es un hombre mas pragmático, más preocupado por tratar de satisfacer las necesidades imperiosas que tiene el pueblo de Cuba"
Este disidente, que había sido condenado a 26 años de prisión por ser un "mercenario contrarrevolucionario al servicio de EE.UU.", considera que "la transición debe ser modulada y no traumática".
Por eso, en su opinión, "lo primero que necesita el pueblo cubano son cambios económicos y luego pasar a una etapa en la que se iría a los cambios políticos".
"Decisión valiente"
Manuel Cuesta, otros de los opositores cubanos con los que conversó BBC Mundo, cree que "esta decisión tiene que ver con la situación personal que enfrenta Castro y con el conocimiento de que termina una época, tanto en lo político como en lo personal".

Los analistas consideran que Raúl Castro es más pragmático que su hermano Fidel.Cuesta es líder del Arco Progresista, un frente opositor de carácter socialdemócrata que es parte de la disidencia interna pero que está desvinculado de Estados Unidos, de quien se niegan a recibir apoyo.
"Es una decisión valiente. Muchos cubanos y mucha gente en el mundo esperaban que Fidel Castro tomara conciencia de que su hora política ha terminado", afirma el oposito
Cuesta considera que ahora "Cuba empieza a normalizarse como país" y que los cubanos a partir de ahora tendrán "la oportunidad de encontrarse a sí mismos para iniciar una nueva etapa que debe ser para mejor, tanto para el país como para todos los cubanos".
Preguntado sobre el papel que jugará la oposición tras la marcha de Castro, el líder de Arco Progresista afirma el desafío para la disidencia "ya no es exclusivamente frente a lo que expresaba y representaba Fidel Castro, sino hacia lo que quiere realmente la sociedad cubana, ya que saber interpretar eso requiere sagacidad e inteligencia".
"Quizás eso requiera algo que hasta ahora la disidencia, en la que me incluyo, no ha sabido interpretar", concluye.